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voile (mezzaro)

Au XVIIe siècle, le symbole de l’arbre de vie a fini par être associé au palampore indien, dessus de lit en coton imprimé qui l’arborait souvent sur son champ central. Au bout d’un siècle d’adaptation, les motifs des textiles indiens se sont européanisés pour mieux satisfaire les marchés : les dessins se sont agrandis, les fonds se sont faits blancs plutôt que rouges ou bleus et les formes florales ont suivi le style naturaliste. Ce mezzaro témoigne d’une adaptation encore plus poussée : non seulement des animaux européens partagent-ils l’arbre avec des zèbres et des singes, mais le sens de la perspective y est aussi plus prononcé que dans les motifs indiens, ajoutant au dynamisme de la surface.





D’où ce textile provient-il?

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L’arbre de vie

voile (mezzaro)
Europe : Europe méridionale, Italie
1800 - 1850, du début au milieu du XIXe siècle
Coton imprimé à la planche
259 cm x 248 cm
Don de Patrick et Olwen Dockar-Drysdale
T94.0208 Textile Museum of Canada



Le mezzaro est un voile que portaient les Italiennes de la région de Gênes, au XIXe siècle. Il est fait de coton imprimé à la main à l’aide de planches de bois. Celui-ci est endommagé au centre à cause de la façon dont il était mis : plié en deux et maintenu en place sur la tête à l’aide d’un peigne complexe aux dents pointues. On l’a rapiécé avec un bout de tissu au motif similaire.

L’arbre de vie est un symbole présent dans presque toutes les cultures anciennes. Avec ses branches tendues vers le ciel et ses racines s’enfonçant dans la terre, il touche à trois mondes – les cieux, la terre et les enfers –, qu’il interrelie.






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