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manteau de chasseur

Partout en Afrique subsaharienne, des hommes tissent des bandes d’étoffe à l’aide de petits métiers portables. Les artisans de ce manteau ont d’abord cousu les bandes ensemble, qu’ils ont ensuite couvertes d’objets, pour fabriquer un vêtement solide, qui a du poids. Des poches de cuir remplies de substances magiques, en plus de miroirs, de griffes, de cornes, de cordes nouées et de feuilles de versets coraniques, ornent le manteau. Les musulmans d’Afrique de l’Ouest croient que la calligraphie du Coran sacré protège et confère un pouvoir magique.





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La magie

manteau de chasseur
Afrique : Afrique occidentale, Mali
1960 - 1970, milieu du XXe siècle
Coton et cuir, tissés et ornés d’amulettes et de coquillages
215 cm x 114 cm
T81.0112 Textile Museum of Canada



Les amulettes (grigris) dont est parsemé ce manteau de chasseur avaient une intention protectrice. Le chasseur n’allait pas livrer combat avec ce vêtement, mais il le portait pendant la cérémonie préparatoire, avant son prochain duel avec une bête féroce, pour s’imprégner des vertus d’invincibilité des amulettes.

Le Mali a été le siège de l’un des trois grands empires d’Afrique, du XIe au XVe siècle. Ces trois empires – le Ghana, le Mali et le Gao – contrôlaient l’extraction et le commerce de l’or, et ont permis l’épanouissement d’une culture riche en formes architecturales et artistiques. La vie de Soundiata, qui régnait sur le Mali, a inspiré l’histoire du film « Le roi lion ». « Les nombreuses couches de ce manteau en font un vêtement lourd de sens, mais, en fin de compte, tout revient à la chasse. Je me demande si celui qui l’a porté a eu une pensée pour toutes les bêtes tuées. » Kai Chan, artiste visuel canadien






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